慢性鼻炎 冷凍療法也許是明日之星

by 陳 坤志
慢性鼻炎 冷凍療法

慢性鼻炎 影響全球大約20億人口,是很常見的疾病。常見的症狀包含鼻塞,流鼻水,打噴嚏,鼻子搔癢感等,情況嚴重的時候,會影響個人的生活品質跟工作學習表現。病患常常因為缺乏用藥的耐性,或者藥物治療沒辦法達到病人期望,導致第一線的藥物治療在部分病患身上以失敗收場。

慢性鼻炎 可以開刀嗎?

答案是肯定的,某些藥物治療效果不佳的慢性鼻炎患者,手術也許是個合理的治療選擇。傳統是以內視鏡操作翼管神經以及後鼻神經截斷手術,需要在開刀房操作,而且通常需要全身麻醉。之所以要破壞掉這兩條神經,是想要減少鼻腔內黏膜的自律神經支配,進而減少打噴嚏流鼻水的症狀。

慢性鼻炎 冷凍療法

但從1970年代開始,冷凍療法(cryotherapy) 慢慢嶄露頭角。原理我大概解說一下,這兩條神經當中,後鼻神經的位置深度並不深,所以有人想到可能不用真的打開一個傷口找到神經位置,直接用冷凍的方式,破壞掉黏膜下的神經就能達到類似的目的。

概念上雖然很簡單,操作上其實很困難。想像冰塊冰敷額頭的畫面可能很簡單,但是要把低溫裝置放到鼻腔深處的一個小點上,而且不能夠傷害到周邊組織,在以往是很難辦到的。好在科技進步後帶來新器械,2016有人做出冷凍裝置並且獲得美國FDA核准,能夠用一個很小的探頭,直接深入鼻腔,醫師可以搭配內視鏡找到定點,以低溫破壞掉黏膜下的神經,治療慢性鼻炎。

這篇論文是第一篇診對這個裝置比較大型而且追蹤期間比較長的研究結果,上個月底發表在耳鼻喉科重量級期刊 Larygoscope,熱騰騰的唷。
(Cryosurgical Ablation for Treatment of Rhinitis: Two-Year Results
of a Prospective Multicenter Study, Laryngoscope, 00:1–6, 2021)

研究在美國加州進行,從2017年二月到2018年四月,收集100個病人,追蹤兩年,以問卷的方式評估病人的症狀以及生活品質(reflective Total Nasal Symptom Score,Rhinoconjunctivitis Quality of Life Questionnaire.),數據顯示病患手術後均有改善。

冷凍療法只針對後鼻神經,理論上效果小於傳統內視鏡手術,但目前並沒有研究直接比較這兩項手術的治療效果。

由於這個冷凍療法不需要全身麻醉,只需要局部麻醉的門診手術即可進行,而且組織破壞性小,所以之後即使神經再生,也能再次操作冷凍療法,鞏固療效。未來有希望成為慢行鼻炎的另外一個治療選擇。

雖然目前國內還沒有這個設備,但如果國外持續有不錯的研究結果支持療效,相信不久的未來國內也有機會見到這個新療法。

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