新冠肺炎嗅覺異常 找到初步的證據

by 陳 坤志
新冠肺炎嗅覺異常

新冠肺炎嗅覺異常 根據一個歐洲的跨醫療單位研究,可能有高達85%的發生率,而且可能是新冠肺炎感染的唯一症狀,所以嗅覺異常的症狀在新冠肺炎的患者早期診斷鑑別變得十分重要。(Eur Arch Otorhinolaryngol 2020; 277: 2251–2261.)

ACE-2是細胞進入人體的關鍵

目前醫學界已經知道新冠肺炎病毒是經由跟細胞上的一個稱作ACE-2的酶結合進入人體細胞。這個酶主要是跟血管張力素有關,主要分布在肺臟,小腸,還有腎臟。

究竟為何新冠病毒的感染者會出現嗅覺喪失的確切機轉目前並不明朗,最近美國有一個著名的約翰斯·霍普金斯醫院做了一個研究,採集鼻黏膜以及嗅覺黏膜樣本,還有支氣管上的黏膜樣本。以生物免疫組織化學的方法,檢測ACE-2密度。

嗅覺黏膜檢測出高密度ACE-2

本研究共採集13件嗅覺黏膜檢體均檢測出高密度的ACE-2,這表示新冠病毒很容易跟嗅覺黏膜結合,並且入侵黏膜細胞。這可能可以解釋為何新冠病毒感染者容易出現嗅覺異常。
嗅覺黏膜由多種細胞組成,包括嗅覺接受器神經元、支持細胞、腺體細胞、微纖毛細胞及基底細胞,本研究中針對神經元細胞檢測ACE-2顯示陰性,表示病毒透過間接的方式影響神經功能,可能並非直接攻擊神經元。

嗅覺的知識補充

在石破天驚的新冠疫情之前,病毒感染其實原本就是成人嗅覺異常的最主要原因,大約占40%的成人嗅覺異常來自於上呼吸道病毒感染。鼻病毒,腺病毒,冠狀病毒都可能是罪魁禍首。


大多數人都感冒過,而且很多人都有暫時性的嗅覺味覺低下的經驗,疫情之前門診就常常有病人問這個問題,為什麼吃東西會沒味道? 大多數並不是真的嗅覺或者味覺功能受到影響,大多只是因為鼻道不暢通,氣味分子無法進入嗅覺黏膜,而大多數的人沒有意識到吃東西的味道大多數是嗅覺提供的體驗。簡言之,大多數人是因為鼻塞導致聞不到食物氣味,進而有食之無味的感受。

但是也有少數情況,病毒直接攻擊並且影響嗅覺功能,而不是因為鼻塞鼻涕,氣味分子沒辦法進入鼻腔導致嗅覺低下,所以即使病人沒有鼻塞鼻涕等症狀,依然聞不到氣味。而這類情況大約占所有成人嗅覺功能異常的四成。

另外補充一點,新冠病毒感染不同於其他病毒,目前觀察到似乎不只影響嗅覺,也能直接影響味覺,機轉可能類似嗅覺,但這點需要等更多研究結果證實。

本研究作者的衍伸推論

兒童的鼻黏膜相對成人ACE-2的密度較低可能是兒童感染率較低的原因。另外成人的嗅覺黏膜面積相對兒童大,而且氣道流量可能較大也是原因。
這也可能解釋了為何病毒檢測試體,經由鼻黏膜採樣(nasal swab)得到的病毒數量大過於支氣管(bronchoalveolar lavage)或喉嚨採樣(pharyngeal swabs)。

保護鼻腔 可能保住性命

本文作者認為冠狀病毒可謂病從鼻入,病毒乃經由鼻黏膜,嗅覺黏膜進入人體,進而引發系統系的感染。進而推論可能可以藉由鼻沖洗,適當的鼻腔清潔消毒,減少病毒感染的機會。

衍伸閱讀:
古老的智慧 涅涕洗鼻 鼻過敏,鼻竇炎通通有效!

記得按讚分享唷
陳坤志醫師臉書粉絲團
陳坤志醫師IG
Twitter

本文引用的研究論文出處:
Elevated ACE-2 expression in the olfactory neuroepithelium: implications for anosmia and upper respiratory SARS-CoV-2 entry and replication
Mengfei Chen, Wenjuan Shen, Nicholas R. Rowan, Heather Kulaga, Alexander Hillel, Murugappan Ramanathan, Andrew P. Lane
European Respiratory Journal Sep 2020, 56 (3) 2001948; DOI: 10.1183/13993003.01948-2020

0 留言

You may also like

您的鼓勵跟指教是我成長的動力

%d 位部落客按了讚: