兒童貧血 鐵質缺乏與缺鐵性貧血

by 陳 坤志

兒童貧血 常見的原因可能跟大家的想法不同,大部分並不是所謂的地中海貧血類遺傳疾病,而是營養不良。營養不良? 可能沒辦法想像吧,但是偏偏就是這樣,缺鐵性貧血是兒童排名第一的貧血原因,而且不論是不是已開發國家都一樣排名第一。

缺鐵是兒童最常見的營養缺乏,估計全球兒童大約三分之一有貧血的問題,是五歲以下兒童最主要的醫療負擔。比較落後的國家,經濟條件可能會導致比較多的兒童糧食不足,鐵質缺乏可以想見,先進國家的兒童雖然相對缺鐵性貧血問題比較少,但比例還是頗高,例如世界強權美國在2020年的統計指出美國兒童鐵質缺乏的比例高達10%。

兒童貧血 的定義

貧血的定義通常是用血紅素低於平均兩個標準差

6個月到5歲的小兒血色素小於11g/dL

5-12歲兒童血色素小於11.5g/dL

12-15歲兒童血色素小於12g/dL

沒有懷孕的婦女血色素小於11g/dL

15歲以上的男孩血色素應該要大於13g/dL

缺鐵的定義

兒童缺鐵的定義通常用 血漿血鐵蛋白濃度小於15 mg/L ,但也有人覺得應該提高到16-18,這個會依照不同國家不同實驗室而使用不同的數據標準。

兒童缺鐵 缺鐵性貧血 有多常見?

根據美國CDC發表在2002年的統計結果,1999-2000年美國兒童1-3歲兒童有7-9%鐵質缺乏,有2-3%缺鐵性貧血。 (MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2002; 51:897.)

兒童缺鐵 缺鐵性貧血 有哪些危險因子?

第一個想到的當然是母體本身就缺鐵,甚至缺鐵性貧血。早產也是另外一個常見危險因子。另外還有一些比較少見的胎兒疾病,比如說胎兒與母體間出血(Fetal-maternal hemorrhage),雙胞胎輸血症候群(Twin-twin transfusion syndrome)屬於複雜的產科問題,這邊略過不提。

胎兒的鐵質獲得大多集中在第三孕期,所以母親鐵質缺乏或者是早產都會增加胎兒的缺鐵性貧血風險,所以如果是缺鐵的高危險族群母親,適當補充鐵質是有益的。

什麼樣的母親是缺鐵高危險群,請看延伸閱讀:
孕婦貧血

早產兒基於很多原因,是缺鐵性貧血的高風險族群,越是不足月生產風險越高。所以基本上建議所有早產兒都應該適度補充鐵質。通常早產兒都會有新生兒科專科醫師照護,請多與自己孩子的醫師討論。

以上是孩子在母體內或者剛出生不久的狀況,孩子出生之後鐵質攝取就開始跟飲食有關。

週歲前鐵質攝取不足的主要原因

哺育母乳的小孩滿六個月後沒有足夠的鐵質補充
配方乳的孩子使用鐵質不足的奶粉 

一般來說合格的配方奶不可能買到鐵質不足的配方但是某些特殊狀況,比如某大國的黑心奶粉,台灣之前曾經出現過的喝羊奶粉好棒棒的新聞,就可能出現營養不良的嬰兒。

這邊額外強調一下,羊奶或者牛奶都可以做合格配方奶的原料,但是純羊奶或者純牛奶並不適合直接當成嬰兒的配方奶使用。

合格配方奶一般來說至少鐵質含量要在6.7mg/L,大部分市售產品都在12mg/L,所以正常的奶量下,喝配方奶鐵質攝取是充分無虞。

母乳雖然含鐵量不高,但是吸收率超級高(50%),可能是人類一生中吃過鐵質吸收率最高的食物。但是只靠母乳的鐵含量,隨著孩子日漸成長,慢慢會出現不足的現象。所以一般建議純母乳的小孩在四個月後可以補充鐵劑,一直到可以攝取足夠含鐵量的副食品。

副食品的內容

動物性鐵質(血基鐵)的吸收性好過植物性鐵質,吸收率大概是30%對10%,其他的食物也可能影響鐵質吸收,比如說同時攝取維他命C可能會幫助植物性鐵質吸收,相反的茶葉,磷含量高的食物,植酸高的食物可能會抑制鐵吸收。

所以吃素的小孩比較容易有鐵質不足的問題,父母要幫忙注意。

另外過早(周歲前)讓小孩從配方奶改成牛奶(鮮奶或者一般牛奶粉),在美國是缺鐵性貧血的重要危險因子。沒有經過處理的牛奶,相對於母乳或者配方乳,容易增加腸道微量出血的機率 (測試大便潛血反應得知)。喝牛奶的嬰兒糞便潛血反應陽性的比例3-30%,相對於配方奶的嬰兒不到5%顯然高上許多,這可能跟嬰兒對牛奶的蛋白的不耐症有關,另外牛奶本身是含鐵量很低的食物,周歲前的孩子喝牛奶過多,會排擠其他含鐵高食物的攝取,比如說喝牛奶不喝配方奶。這種情況下會導致小孩缺鐵性貧血風險上升。

另外台灣的家長莫名的偏愛羊奶,羊奶的營養成分跟牛奶類似,含鐵量不足,周歲前用純羊奶取代配方奶,跟純牛奶的風險是一樣高的

美國CDC正式公開的文件指出,小孩喝過多牛奶比如說一天超過720ml牛奶,反而會增加貧血機率,因為牛奶中鐵質不高而且吸收率不佳。(https://www.cdc.gov/mmwr/preview/mmwrhtml/00051880.htm)

另外有一個有趣的研究,各位當成冷知識看看,研究指出兒童使用奶瓶的時間過長,比如說到了2-3歲還用奶瓶喝奶的小孩,缺鐵的風險會比用杯子喝的小孩高。
(Iron depletion is associated with daytime bottle-feeding in the second and third years of life. Pediatr Adolesc Med. 2006;160(11):1114. )

其他的危險因子

肥胖是已經的危險因子,可能跟內分泌(鐵調素)有關。

慢性腸胃道疾病也是已知的危險因子。

如何預防呢?

先從足夠的攝取量開始吧,足月產嬰兒每天鐵質攝取建議元素鐵1mg/kg 最多15mg,早產兒建議每天2-4mg/kg,1到3歲兒童建議每天攝取鐵質7mg,4到8歲兒童建議每天攝取鐵質10mg,9到13歲兒童建議每天攝取鐵質8mg。

怎麼吃才能吃到足夠的鐵質呢?

純母乳的嬰兒應該在四個月開始補充鐵劑,早產兒則應該在兩週大就開始補充鐵劑。持續到能夠從副食品攝取足夠鐵質,早產兒則持續一年。

周歲前的嬰兒如果使用配方奶,注意使用鐵含量夠高的配方奶即可。

六個月大嬰兒可以多吃深綠色蔬菜跟水果,維他命C可以幫助鐵質吸收。超過六個月大的嬰兒可以吃點肉類,另外如前所提,周歲前的小孩避免喝牛奶或者羊奶。

1到5歲小孩避免喝過量鮮乳,每天喝超過600ml鮮奶可能會影響鐵質吸收。鼓勵富含鐵質食物,比如說早餐穀片,肉類,豆腐。如果吃不到足夠鐵質,可以考慮另外補充鐵劑。

延伸閱讀
口腔潰瘍 居然跟缺鐵有關
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缺鐵 補鐵對嗎?
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